10CC / SHEET MUSIC (1974)

6 septembre 2020

Le deuxième album de ce groupe, et encore mieux que leur premier ! Le plus frais, le plus spirituel, le plus diversifié !

C’est un regard kaléidoscopique sur la véracité de la musique du XXe siècle, un hybride de blues, de pop, de vaudeville, de ska et de funk réunis dans un petit paquet bien ordonné. Annoncé comme les Beatles des années 70, 10cc a compris l’importance du travail ultérieur des Fab Fours, ce qui a nécessité qu’aucune chanson ne se ressemble, ce pour quoi le guitariste/ingénieur de studio Eric Stewart s’est particulièrement battu. Il n’a pas eu à s’inquiéter, son partenaire d’écriture Gouldman était un expert en écriture de chansons qui a légué des succès aux Yardbirds et aux Hollies dans les années 60, ses camarades de groupe Lol Creme et Kevin Godley, savants de l’école des beaux-arts, ont un penchant pour la technologie autant que pour la musique (ils avaient conçu un appareil de guitare utilisé plus tard par Wings et Led Zeppelin sur leurs disques) et Stewart lui-même était un chanteur qui avait travaillé ses gammes sur The Mindbenders A Groovy Kind of Love (1965), une ballade blues rock que Stewart a rendue célèbre deux décennies avant Phil Collins.

En s’inspirant des Beatles, 10cc a compris que le studio représentait leur plus grand impact et que leurs spectacles sur scène étaient des publicités pour leurs albums. Entre les deux, 10cc avait quatre chanteurs, Creme et Stewart doués de falsettos éthérés, Godley et Gouldman échangeant avec éclat des novas de basse lourde au baryton. Stewart, dont la beauté naturelle et la voix aux yeux bleus en faisaient le candidat idéal pour maîtriser le tube Wall Street Shuffle, un morceau pop percutant presque entièrement imprégné du son de Paul McCartney (McCartney avait réservé les Strawberry Studios de l’unité de Manchester pour produire le McGear de son frère, concurrent du groupe ; il a donné au deuxième album du groupe sa marque de fabrique en levant les deux pouces). Conscients de l’importance des Beatles et des Rolling Stones, Stewart et Godley ont chanté avec nostalgie l’avenir de la musique rock sur Old Wild Men, l’une des deux sombres ballades que Godley & Creme ont écrites pour l’album. Anxieuse dans sa prestation, puissante dans sa pratique, la chanson a pris un sens révélateur en 2006 lorsque Godley a rejoint le 10cc rebooté de Gouldman pour un duo d’une ballade qui reflète maintenant leur position dans la vie. Somewhere In Hollywood a fait avancer la mélancolie, une agréable ballade au piano imprégnée des images cinématographiques que Godley & Creme recherchaient dans leur milieu des années 80 en tant que vidéastes pop.

Ailleurs, l’album déborde d’un esprit joyeux et inspiré, Clockword Creep détaillant le crash d’une compagnie aérienne du point de vue tourmenté de la bombe, Hotel une observation judicieuse des myriades d’expatriés dans les îles continentales et The Worst Band In The World, un torrent de changements d’accords, de ponts idiosyncrasiques et de riffs tordus qui montraient que 10cc étaient la chose la plus éloignée du groupe dont ils se moquaient (la voix de Creme a été samplée en 2006 tout au long du Workinonit idiosyncrasique de J Dilla). Le fait que le groupe se soit divisé en groupes d’écriture de chansons (Gouldman/Stewart et Godley/Creme) n’a pas empêché les écrivains d’expérimenter avec un autre écrivain (le rythme lourd Sacro-Iliac était, comme il se doit, l’œuvre du double combo basse/batterie Gouldman et Godley, tandis que le Silly Love quasi métallique est l’œuvre de beaux-frères Stewart et Creme).

Avant-pop à son meilleur, il est arrivé à mi-chemin pour ceux qui trouvaient que Kimono My House était trop calme et que les œuvres prog prometteuses Queen II et The Lamb Lies Down On Broadway étaient trop énigmatiques. C’est un album plus inventif, idiosyncrasique, excellent et excitant par nature que la critique en quatre lettres ne pourrait jamais l’envisager.

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