Neil Young / Harvest

19 août 2020

L’album le plus populaire de Neil Young, Harvest, a bénéficié du retard de sa sortie (il a fallu 18 mois pour le terminer en raison de la blessure au dos de Young), ce qui a aiguisé l’appétit de son public, de la désintégration de Crosby, Stills, Nash & Young (les trois anciens partenaires de Young ont chanté sur l’album, avec Linda Ronstadt et James Taylor), et surtout, d’un single à succès.

« Heart of Gold », sorti un mois avant Harvest, était déjà dans le Top 40 lorsque le LP est sorti, et il a rapidement atteint la tête des hit-parades. Il est également juste de dire que Young était tout simplement omniprésent à cette époque : « Heart of Gold » a été succédé en numéro un par « A Horse with No Name » d’America, qui était un disque à l’image de Young. Mais aussi réussi que soit Harvest (et il a été l’album le plus vendu de 1972), il a souffert de la critique des critiques qui le considèrent comme un album inégal sur lequel Young se répète. Il est certain que Harvest utilise un certain nombre de styles très différents. Il est en grande partie teinté de country, avec Young soutenu par un nouveau groupe appelé les Stray Gators qui met en avant le guitariste Ben Keith, bien qu’il y ait également une piste acoustique, quelques performances rock imprégnées de guitare électrique et deux chansons sur lesquelles Young est accompagné par l’Orchestre symphonique de Londres. Mais l’album a une ambiance générale et un contenu lyrique global, et ils sont en conflit les uns avec les autres : L’ambiance est mélancolique, mais les chansons décrivent surtout le désir et l’épanouissement d’un nouvel amour. Young est peut-être plus explicite à ce sujet sur le controversé « A Man Needs a Maid », qui est souvent condamné comme sexiste par les gens qui le jugent sur la base de son titre.

En fait, la chanson met en contraste les craintes de s’engager dans une relation avec le simple fait de vivre seul et d’engager de l’aide, et elle contient certains des écrits les plus autobiographiques de Young. Malheureusement, tout comme « There’s a World », la chanson est engloutie dans une orchestration sinistre. À maintes reprises, Young chante le besoin d’amour dans des chansons telles que « Out on the Weekend », « Heart of Gold » et « Old Man » (un hit du Top 40), et les chansons sont exceptionnellement mélodiques et accessibles. Les titres rock « Are You Ready for the Country » et « Alabama » sont dans le style familier de Young et ne sont pas remarquables. « There’s a World » et « Words (Between the Lines of Age) » sont les chansons de Young les plus lourdes et les plus exagérées depuis « The Last Trip to Tulsa ». Mais les chansons d’amour et le portrait poignant de la descente d’un ami dans l’héroïnomanie, « The Needle and the Damage Done », restent parmi les chansons les plus touchantes et les plus mémorables de Young.

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