Shuggie Otis / Inspiration Information

21 août 2020

Ignoré à sa sortie en 1974 et célébré à sa réédition en 2001, le quatrième et dernier album de Shuggie Otis, Inspiration Information, est un disque hors du temps, un disque qui était de son temps, mais qui n’en faisait pas partie ; un disque idiosyncrasique mais pas nécessairement visionnaire.

C’était de l’âme psychédélique qui est sortie bien trop tard pour faire partie d’un quelconque esprit du temps et elle était enterrée à l’époque. Pourtant, peu importe ce que le grand poobah David Byrne de Luaka Bop affirme sur l’autocollant – il dit que les « jams R&B trippantes de Shuggie sont égales à celles de Marvin et Curtis, mais avec un son plus contemporain… plus proche de D’Angelo meets DJ Shadow » – ce n’est pas révolutionnaire. Il peut parfois avoir un son moderne, comme sur le « XL-30 », mais seulement parce que c’est le genre de groove que Shadow échantillonne et sur lequel il s’appuie ; les « head trips » instrumentaux lents et liquides sonnent de la même façon. C’est peut-être pour cela qu’il peut sembler plus contemporain – les oreilles contemporaines sont plus attentives à ces paysages sonores détendus et chaleureux. Otis a créé tout cela essentiellement seul, en jouant de chaque instrument lui-même, et c’est très clairement un reflet de sa psyché intérieure, et peu importe à quel point il flotte et patine sur son propre son, c’est un son accueillant et invitant. Mais, peu importe ce que les partisans prétendent – et leurs éloges effusifs sont partout sur les notes de pochette, Sean O’Hagan affirmant que cela vous fait sortir d’une ornière, Tim Gane de Stereolab dit que c’est « presque comme un nouveau style de musique qui aurait pu se développer mais ne l’a jamais fait » – ce n’est pas révolutionnaire, même si c’est délicieusement idiosyncratique. Alors, ne vous laissez pas prendre par l’hyperbole.

Ce n’est pas un album qui vous fait tomber la tête — c’est une musique subtile et complexe qui est à la fois de la musique de tête et du funk élégant, un disque qui se fraye lentement un chemin sous votre peau. Si cet album semble si intriguant en 2001, c’est en partie parce qu’il n’y a pas beaucoup de musiciens qui poursuivent avec ténacité leur vision individuelle tout en gardant le sens de la concentration. Mais ce n’est pas un disque sans précédent, et il n’est pas non plus surprenant. C’est un disque pour les personnes qui ont entendu beaucoup de musique, peut-être trop, et qui sont à la recherche d’une nouvelle romance musicale. [La réédition de Luaka Bop contient quatre belles chansons en bonus, dont la version originale de « Strawberry Letter 23 », qui a plus tard connu un grand succès auprès des frères Johnson. La réédition remplace également la couverture originale – qui n’apparaît nulle part dans les notes de pochette – par une couverture « branchée », volontairement rétro. De plus, elle a mis dans le « World Psychedelic Classics » avec Os Mutantes, ce qui est légèrement trompeur et un peu troublant — avec ce sous-titre, il y a juste un peu trop de distance érudite et gênante en jeu].

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