CeeLo Green Is / Thomas Callaway

29 juin 2020

Écouter le nouvel album de CeeLo Green, « CeeLo Green Is … Thomas Callaway », c’est comme entrer dans une machine à remonter le temps et se diriger vers 1968 – pas la 68 de Motown ou Stax mais celle d’Elvis, Glen Campbell, Johnny Cash et Dusty Springfield.

C’est parce que l’album a été enregistré à Nashville, dans les studios Easy Eye de Dan Auerbach, avec une pléiade de coauteurs et de musiciens légendaires (Bobby Wood, Dave Roe, Paul Overstreet), et avec une orchestration, pour créer une collection impeccable de chansons contrôlées et émotionnelles. C’est l’homme « fou » comme on ne l’a jamais entendu auparavant : d’humeur méditative, il chante plutôt que de faire des riffs… réfléchi, pas enthousiaste.

Son sixième album solo fait un détour par des sons de référence comme la pop pure de « Don’t Cha » des Pussycat Dolls (le tube de 2005 qu’il a coécrit et produit), la soul des années 60 de « Forget You » et l’electronica/hip-hop monumental et obsédant de « Crazy » de Gnarls Barkley. S’il est facile de qualifier cet album de country-soul – ce qui impliquerait Bobby Womack et Al Green – pensez plutôt au premier : pas à l’aspect nerveux des camionnettes, des blondes et des bars, mais de manière plus crédible aux hommes qui luttent contre leurs émotions, leurs démons et leurs rêves. C’est une musique de rédemption sur un fond de cordes, de piano électrique, de Hammond B3, de guitares et de clavinet.

Et ça marche parce que les chansons sont vraiment bonnes, avec un feu d’artifice lorsque Green, en tant que parolier et mélodiste, est associé à Auerbach et à certains des meilleurs auteurs de Nashville. En plus de cela, il possède des capacités vocales caméléoniennes, glissant de haut en bas des registres avec aisance pour le chaleureux et mélancolique « Do It All », le plaintif « Slow Down » ou le riant second single, « Doing It Altogether ». Le pressentiment « The Way » a un caractère émotionnel et filmique, tout comme l’envolée « Down With the Sun ».

Green met en place de délicieuses trappes mélodiques, comme dans la façon dont le verset ludique de « Lead Me » fait irruption dans un refrain imprégné de gospel. La soul joue surtout un rôle de second plan sur l’album, mais elle est mise en avant sur « Thinking Out Loud », dont le son Stylistics/Delfonics est si convaincant qu’il est difficile de croire qu’il ne s’agit pas d’une reprise.

C’est logique, étant donné que la stratégie initiale de Auerbach dans sa collaboration avec Green était un peu trompeuse. Les sessions d’écriture et d’enregistrement ont été présentées à Green dans l’intention d’écrire des chansons pour d’autres artistes. Ainsi, le rappeur-chanteur basé à Atlanta, libéré de l’auto-analyse et de la surréflexion, a fait correspondre son écriture à la musique. Lorsque cette approche libératrice a donné les résultats escomptés par Auerbach, il a alors suggéré à Green d’utiliser lui-même le matériel.

Il y a quelques années, un artiste noir – même un artiste défiant les genres comme Green – qui aurait livré un album de musique classique comme « Wichita Lineman » aurait pu sembler surprenant. Mais ce n’est pas la première fois qu’Auerbach permet ce genre de résultat ; sa collaboration l’année dernière avec la chanteuse britannique Yola a offert des dividendes passionnants et a généré une nomination aux Grammy pour le meilleur nouvel artiste et une célébrité imminente pour l’interprète. Green, qui vient déjà porter la valeur du nom, est encore mieux placé pour prouver que de nos jours, les gens ont beaucoup plus en tête que qui chante quoi. La grande musique, chantée par l’âme pour l’âme, est peut-être le baume qu’ils veulent.

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