Dennis Wilson / Pacific Ocean Blue

26 juillet 2020

Bien que les racines de cet album de 1977 remontent au début des années 70, le seul projet solo de Dennis Wilson, Pacific Ocean Blue, est certainement un produit de son époque, tant musicalement que textuellement.

Les douze chansons de l’ensemble révèlent un auteur-compositeur qui cherchait à s’étendre et à s’engager dans une vision de la musique qui allait bien au-delà de ce que les Beach Boys étaient capables de gérer ou d’exécuter. Pacific Ocean Blue est une vision lunatique du paysage de la SoCal et de la vie intérieure de Wilson – ou de sa lutte pour en avoir une. La complainte sur l’environnement, « River Song », qui ouvre le disque, nous permet d’entendre un nouveau type de musique de la côte ouest émerger. Elle n’est pas imprégnée des préoccupations philosophiques et politiques importantes que d’autres Angelenos comme Jackson Browne ont exprimées.

Il s’agit plutôt d’un morceau de rock léger qui tourne autour d’une belle figure de piano, de guitares traînantes et de paroles qui s’intéressent personnellement à l’état de la nature qui s’effrite autour d’elle. « Dreamer » est un morceau classique du rock des années 70 qui s’enroule autour du R&B émergent de l’époque, avec des lignes de cor entrelacées, des synthés et des lignes de basse funky qui traversent le pont pour aboutir aux derniers couplets, le tout imprégné d’un groove magnifique et luxuriant qui, même à ce rythme détendu, ne s’arrête pas.Mais surtout, Pacific Ocean Blue est un journal intime. Étant donné qu’il a été enregistré sur près de sept ans, les chansons reflètent la qualité instantanée de la vie de Wilson en studio : ce dont il était capable, ce qu’il a appris et comment il s’est étiré.

Prenez, par exemple, la tendre ballade stoner de « Thoughts of You » et « Time » ; avec leur piano languissant et résonnant qui plane dans le mixage avec une présence d’ombre alors que Wilson chante avec un désir ardent qui est vrai, mais atténué par sa résignation apparente à ce que les choses soient une perte totale. Ce dernier morceau comporte également un solo de trompette lunatique qui rappelle Chet Baker et se transforme en un hymne tiré par les cornes par son nadir. Cet album est un classique du rock et de la pop des années 70, aussi essentiel que Rumours de Fleetwood Mac. (Il existe une version bootleg de Pacific Ocean Blue qui contient – outre un master qui est tout aussi bon que la version publiée – cinq morceaux bonus (principalement des chœurs) qui ne sont peut-être pas la tasse de thé de tout le monde, mais que les fanatiques devront absolument les avoir).

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