Mildlife / Automatic

27 septembre 2020

Lorsque le premier album de Mildlife, Phase, est sorti en 2018, il n’a pas tant explosé sur la scène que suinté. Leur mélange mellifère de jazz, de krautrock et, peut-être plus pertinemment, de grooves de démons, a été la sensation de bouche à oreille de cette année-là parmi les DJ et les fouilleurs ouverts d’esprit à la recherche du rythme parfait.

Leur émergence a été soutenue par des tournées européennes qui ont démontré une approche de la performance très libre, tout aussi excitante que la promesse alléchante de Phase. Le plus impressionnant est la légèreté de leurs influences, qui incluent Can, Patrick Adams et Jan Hammer Group, tout en sonnant précisément comme Mildlife.

Fin 2018, ils avaient été nominés pour le meilleur album aux Worldwide FM Awards (Gilles Peterson, de Worldwide, était un champion notable) et avaient remporté le prix du meilleur acte électronique aux Age Music Victoria Awards, chez eux, à Melbourne. Leur progression après la phase de lancement a été consolidée par un contrat britannique avec Heavenly de Jeff Barrett, qui a publié How Long Does It Take ?, rempli de remixes du doyen Baldelli et de Dionigi de Cosmic, tandis que l’année dernière, ils ont été officiellement oints par DJ Harvey lorsqu’il a inclus The Magnificent Moon sur sa compilation Mercury Rising Vol II des Pikes.

Avec Automatic, le groupe a fait un grand pas en avant depuis ses débuts. Il est plus discipliné, plus directif et sans doute plus dansant. Comme sur Phase, ils n’ont pas peur de laisser un morceau s’épanouir en longueur sans jamais succomber à la complaisance. Les arrangements, étroitement structurés grâce à Tom Shanahan (basse) et au tambour fatback de Jim Rindfleish, permettent aux autres d’ajouter du piquant au ragoût, le tout couronné par la voix éthérée de Kevin McDowell alors que Mildlife glisse sans effort entre la performance live et l’écriture de chansons en studio. Les chansons enregistrées deviennent en quelque sorte le nouveau point de référence pour jouer les chansons en direct », dit Kevin. « Elles ont toutes deux des résultats différents et nous prenons nos décisions pour chacune d’entre elles en fonction de cela, mais elles sont symbiotiques et s’influencent mutuellement. C’est généralement un flux assez naturel entre le live et l’enregistrement, puis le retour au live ».

La pièce maîtresse d’Automatic est la chanson-titre où le groupe sonne comme Kraftwerk et Herbie Hancock en quarantaine dans l’atelier de Bob Moog à Trumansburg. C’est à la fois un départ et la quintessence de Mildlife. C’est une musique sur laquelle on peut danser plutôt qu’une « musique de danse » et c’est tant mieux pour elle.

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