Tower of Power / Step Up

22 mars 2020

« Nous savions, en entrant en studio, que nous allions faire le meilleur disque que nous pouvions faire le meilleur album de notre carrière. Et nous l’avons fait. Nous sommes passés à un autre niveau ».

Emilio Castillo Avec un album marquant de son 50e anniversaire, 2018’s Soul Side of Town, toujours visible dans son rétroviseur, on pourrait penser que Tower of Power (ou TOP, comme il est plus souvent appelé par sa légion de fans mondiaux), les créateurs tant applaudis de leur propre marque hybride de soul/funk/R&B/rock East Bay, basée sur les cuivres, prendraient une pause bien méritée.

Mais ce n’est pas dans l’ADN du groupe, ni dans celui de son fondateur et maître de chapelle, le saxophoniste ténor et chef d’orchestre Emilio Castillo. A commencer par East Bay Grease, leur premier album en 1970 sur le légendaire label San Francisco Records de Bill Graham, l’infatigable unité a sorti 26 albums et a été à l’origine de succès classiques tels que « What Is Hip ? », « You’re Still a Young Man », « So Very Hard To Go » et « Down To The Nightclub », parmi tant d’autres. La section des cuivres de TOP, le cœur du groupe, a longtemps été recherchée comme sidemen, apparaissant sur les enregistrements des meilleurs artistes allant d’Elton John, Aerosmith et Bonnie Raitt à Otis Redding, Santana et Heart. TOP a ouvert la voie à d’autres grands noms du rock/R&B des années 70 comme Chicago, Earth, Wind & Fire et Blood, Sweat & Tears.

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